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Vivir con fibrilación auricular

Vivir con fibrilación auricular

La vida con fibrilación auricular

¿Podré llevar un estilo de vida normal?

Sí, aunque con algunas restricciones en algunas actividades asociadas con ciertas medicaciones que puede que necesite tomar. Un estilo de vida saludable y una dieta sana y equilibrada son importantes para todos, pero especialmente para las personas con problemas de corazón como la fibrilación auricular. También debe limitar el consumo de alcohol y otros estimulantes, como el té o el café fuertes o las bebidas con cafeína. La experiencia clínica vincula el estrés a episodios de fibrilación auricular, si bien los datos procedentes de ensayos clínicos son limitados. Tiene sentido pensar que tomar medidas para reducir el estrés diario puede ayudar a controlar la fibrilación auricular. En las secciones siguientes encontrará más detalles sobre alcohol, ejercicio, tabaco, dieta, sexo, conducir y viajar; también encontrará enlaces a contactos útiles si desea consejo y apoyo.

 

LA FIBRILACIÓN AURICULAR Y EL ALCOHOL: ¿DEBO ABANDONAR EL ALCOHOL?

El consumo de alcohol está asociado con un mayor riesgo de fibrilación auricular en función de las dosis. Aunque el consumo moderado de alcohol no suele causar problemas en los pacientes con fibrilación auricular, se recomienda encarecidamente evitar su consumo excesivo. Si experimenta que la ingesta de alcohol, incluso en pequeñas dosis, desencadena episodios de fibrilación auricular, conviene evitarlo en general. Las grandes cantidades de alcohol pueden causar fibrilación auricular y pueden afectar a la prevención de ictus con tratamientos anticoagulantes, sobre todo en los pacientes que toman antagonistas de la vitamina K (como warfarina, acenocumarol, etc.). Las cantidades excesivas de alcohol pueden aumentar el riesgo de hemorragia entre los pacientes anticoagulados. Debe decirle a su médico con franqueza qué cantidad de alcohol toma al día.

Las recomendaciones sobre el consumo de alcohol varían de un país a otro, pero la Organización Mundial de la Salud recomienda no consumir más de 2 unidades estándar de alcohol al día. Haga clic aquí para saber cuántas unidades hay en una bebida.

También debe tratar de pasar al menos 2-3 días sin alcohol a la semana.

Más información sobre guías para beber con moderación (PDF, en inglés)

 

EL EJERCICIO CON FIBRILACIÓN AURICULAR: ¿DEBO ABANDONARLO O DEBERÍA AUMENTARLO?

El ejercicio moderado es bueno para la mayoría de las personas y ayuda a disminuir el riesgo general de enfermedad cardiaca. La actividad física es importante porque ayuda a regular los ritmos biológicos diarios, mejora el sueño y el ánimo y es importante para controlar el peso. Sin embargo, antes de empezar cualquier programa de ejercicios, debe hablar con su médico u otro profesional sanitario cualificado sobre el nivel de actividad física que piensa realizar.

Por regla general, el ejercicio moderado es bueno para personas con fibrilación auricular, pero no debe aumentar excesivamente la frecuencia cardiaca. Conviene evitar el ejercicio intenso, sin embargo. Se ha observado en algunos estudios que el riesgo de fibrilación auricular aumenta en atletas de disciplinas de resistencia, como corredores de larga distancia o ciclistas. De modo que conviene animar a los pacientes a que practiquen ejercicio de ligero a moderado evitando los deportes excesivamente exigentes.

Si desarrolla un episodio de fibrilación auricular durante el ejercicio, debe parar, sentarse y seguir las recomendaciones de su doctor o buscar consejo médico si es la primera vez que le ocurre. En general, se recomienda realizar ejercicio moderado durante 2,5 horas por semana como mínimo.

En la actualidad existen muchas aplicaciones y dispositivos (seguidores de actividad, relojes inteligentes) disponibles quepermiten obtener información sobre la cantidad de ejercicio realizada, incluidas aplicaciones que cuentan los pasos, miden las distancias o la velocidad de los movimientos. 

 

¿dEbo dejar de fumar?

Sí. Dejar de fumar es importante para su salud general, por lo que su médico le recomendará encarecidamente que lo haga. Pida consejo a su médico de cabecera. En el caso de la fibrilación auricular, se produce un daño adicional porque fumar aumenta la frecuencia cardiaca y reduce el nivel de oxígeno en la sangre.

 

¿Qué debo comer?

En general, le recomendamos que siga una dieta sana y equilibrada y que adelgace si tiene sobrepeso. La dieta es especialmente importante si está tomando un fármaco anticoagulante, un antagonista de la vitamina K. El motivo es que hay alimentos, sobre todo los vegetales de hoja verde (lechuga, acelgas, espinacas), que contienen grandes cantidades de vitamina K que pueden afectar al funcionamiento de esta medicación en el organismo y hacerla menos efectiva. Más información sobre la dieta para los pacientes en tratamiento con warfarina/antagonista de la vitamina K.

Si toma complementos alimenticios o remedios de herbolarios como la hierba de San Juan, pregunte a su médico sobre posibles interacciones con su medicación, en especial en el caso de nuevos anticoagulantes (NACO). No se recomienda la ingesta rutinaria de aceite de pescado para reducir los episodios de fibrilación auricular.

Si tiene la presión arterial elevada, es conveniente que coma alimentos bajos en sal (puede comprobarlo en las etiquetas) y que no añada sal al cocinar o en la mesa. Puede preguntar a su médico por la posible sustitución de la sal normal por sales de potasio (otro tipo de sal que no aumenta la presión arterial) o hierbas naturales.

 

¿DEBO PERDER PESO?

Sabemos que alrededor de entre un tercio y la mitad de los adultos de los países desarrollados tienen sobrepeso (índice de masa corporal – IMC > 25) o son obesos (IMC > 30). La obesidad está estrechamente vinculada al riesgo de desarrollar fibrilación auricular y aumenta la probabilidad de recurrencia de fibrilación auricular tras intervenciones como la ablación. La pérdida de peso y la falta de fluctuaciones de peso significativas mejoran el control de fibrilación auricular, así como los resultados tras la ablación.

Los datos científicos de hoy día respaldan con fuerza la recomendación de pérdida de peso tanto para la prevención como para la gestión de fibrilación auricular. El objetivo principal en pacientes obesos es perder a corto plazo el 10 % de su peso corporal.

 

¿LA FIBRILACIÓN AURICULAR ESTÁ RELACIONADA CON LA PRESIÓN ARTERIAL?

Una elevada presión arterial es un fuerte predictor del desarrollo de fibrilación auricular. El tratamiento de la hipertensión es un componente importante de cualquier estrategia de gestión de fibrilación auricular, en concreto para reducir el riesgo de ictus o la probabilidad de sangrado si se toman anticoagulantes orales.

 

¿DEBO DEJAR DE BEBER CAFÉ, TÉ U OTRAS BEBIDAS CON CAFEÍNA?

Este tema es polémico. En el pasado, algunos médicos recomendaban a las personas con fibrilación auricular que dejaran de beber café por completo. Sin embargo no hay evidencias sólidas que asocien el consumo de cafeína con el riesgo de sufrir fibrilación auricular o sus complicaciones. Sin embargo, beber demasiada cafeína puede aumentar la presión arterial y la cafeína también aumenta la frecuencia cardiaca (que puede causar fibrilación auricular). Por ello, puede ser aconsejable limitar el consumo de cafeína a un nivel moderado, por ejemplo 2 o 3 tazas de café al día.

 

¿Debo evitar el estrés?

Evitar el estrés tanto como sea posible es aconsejable para su salud general. Existen pruebas de que tanto el estrés duradero como el súbito pueden causar episodios de fibrilación auricular. La gestión del estrés puede incluir yoga, meditación, técnicas de relajación o ejercicios.

 

¿Puedo seguir teniendo relaciones sexuales?

Sí. Las personas con problemas cardiacos suelen preocuparse por las relaciones sexuales. Sabemos que hay personas que reducen o interrumpen sus relaciones sexuales porque temen que puedan causarles más problemas cardiacos. Por ejemplo, algunos creen que el sexo puede ser arriesgado y piensan: “Tengo que evitarlo” o “Hay riesgo de que me excite demasiado y me muera”. Estas ideas causan un innecesario estrés y ansiedad en torno a las relaciones sexuales. Para la mayoría de las personas con distintos tipos de problemas cardiacos, el sexo es seguro y los médicos lo recomiendan. Considérelo de la siguiente forma: para una persona media, hombre o mujer, el sexo exige al corazón la misma cantidad de trabajo que andar durante 20 minutos sin interrupción. Tener un orgasmo equivale a subir un tramo de escaleras. El ejercicio es bueno para el corazón y la actividad sexual es otra forma de ejercicio. Por ello, la actividad sexual regular puede ser en realidad buena para su corazón.

  • El sexo es bueno para el corazón.
  • El sexo alivia el estrés.
  • El sexo activa el sistema inmunitario.

 

¿PUEDO CONDUCIR CON FIBRILACIÓN AURICULAR?

Sí, puede continuar conduciendo. Sin embargo, hay una importante excepción: si tiene mareos o síncopes, no debe conducir. Hable con su médico para que compruebe qué puede estar causando los mareos y síncopes (que podrían, en algunos casos, estar relacionados directamente con la fibrilación auricular).

 

¿Puedo viajar?

Sí. En general no hay razón por la que no pueda viajar (incluso en avión) si sufre fibrilación auricular, pero lo mejor es que lo hable con su médico. Se recomienda viajar de forma cómoda evitando temperaturas extremas (calor y frío) y grandes altitudes. Antes de planificar sus vacaciones es aconsejable que su fibrilación auricular esté bien controlada y estable. Antes de viajar asegúrese de llevarse toda la medicación y de que no se queda sin ella mientras está fuera; lleve también consigo un resumen de su historial médico.

 

¿Podré tener un seguro de viaje si sufro fibrilación auricular?

Sí. La mayoría de los pacientes con fibrilación auricular pueden conseguir un seguro de viaje. Sin embargo, a veces puede que la prima sea mayor (más coste). Pida consejo a las aseguradoras sanitarias. A veces puede ser útil ponerse en contacto con varias compañías de seguros de salud para conseguir las mejores condiciones.

 

¿Dónde puedo conseguir más APOYO Y ASISTENCIA?

Puede pedir más consejos y apoyo a su médico de familia, al cardiólogo o a otros especialistas médicos; también puede ponerse en contacto con una de las asociaciones de pacientes con fibrilación auricular para conseguir más consejos y apoyo.