Wat moet ik weten?

Atriumfibrilleren is een veel voorkomende aandoening waarbij het hart abnormaal gaat kloppen, wat patiënten het gevoel kan geven dat hun hartslag onregelmatig en grillig is.

Wanneer atriumfibrilleren wordt vastgesteld, zijn behandeling en een verbetering van de levensstijl essentieel om het risico op andere hartgerelateerde ziekten, zoals beroerte en hartfalen, te verkleinen.

 

Hoe vaak komt atriumfibrilleren voor?

Atriumfibrilleren is de meest voorkomende hartritmestoornis. Volwassenen van alle leeftijden kunnen er last van hebben, maar het komt veel vaker voor bij oudere mensen en meer bij mannen dan bij vrouwen. Mensen met andere hartaandoeningen hebben een grotere kans om atriumfibrilleren te ontwikkelen, zoals hoge bloeddruk (hypertensie), diabetes, atherosclerose (waarbij de slagaders verstopt raken met cholesterol) of hartklepaandoeningen.

 

Wie heeft een hoger risico op atriumfibrilleren?

Atriumfibrilleren wordt geassocieerd met aandoeningen die de structuur van het hart beschadigen. Mensen met hoge bloeddruk, coronaire hartziekten, hartafwijkingen, hartfalen of hartklepaandoeningen, reumatische hartziekten, hyperthyreoïdie, diabetes, metabool syndroom, longziekten, nierziekten, slaapapneu en een familiegeschiedenis van atriumfibrilleren lopen meer risico op atriumfibrilleren.

Een levensstijl met alcoholmisbruik, obesitas, lichamelijke inactiviteit, roken, stress en misbruik van stimulerende middelen (waaronder cafeïne) kan de risico’s ook vergroten.

Toch komt atriumfibrilleren ook voor bij jongere mensen met een gezond hart en zonder andere medische aandoeningen. Het kan zelfs voorkomen bij atleten!

 

Wat voelt u als u last heeft van atriumfibrilleren?

Atriumfibrilleren wordt niet door iedereen op dezelfde manier ervaren. De symptomen zelf en de frequentie waarmee ze voorkomen, kunnen sterk verschillen. Soms heeft iemand geen symptomen en wordt atriumfibrilleren bij toeval ontdekt tijdens een routinecontrole.

Het duidelijkste symptoom van atriumfibrilleren zijn hartkloppingen (waarbij u op een onaangename manier uw hartslag voelt). Het hart klopt dan meestal grillig en onregelmatig, meestal meer dan 100 slagen per minuut. Andere veel voorkomende symptomen zijn vermoeidheid, kortademigheid, ademnood, flauwvallen of een licht gevoel in het hoofd, duizeligheid, pijn op de borst en misselijkheid.

 

Waarom is atriumfibrilleren gevaarlijk?

Mensen met atriumfibrilleren hebben vier tot vijf keer meer kans op een beroerte. De risico’s worden echter sterk beïnvloed door andere factoren, waaronder leeftijd, geslacht, bloeddruk, diabetes, hartfalen en een voorgeschiedenis van bloedstolsels of beroertes.

Bij aanhoudend atriumfibrilleren (wanneer het de hele tijd aanwezig is) en een hartslag die constant hoger is dan 100 slagen per minuut, kan hartfalen ontstaan. De hartspier verzwakt namelijk en is niet meer in staat het bloed efficiënt door het lichaam te pompen.

 

Kan atriumfibrilleren terugkomen?

Soms heeft iemand slechts één geïsoleerde aanval van atriumfibrilleren. Afhankelijk van de oorzaak kan atriumfibrilleren echter met tussenpozen komen en gaan of aanhoudend zijn. Levenslange behandeling kan dan nodig zijn. Wanneer atriumfibrilleren het gevolg is van een tijdelijke aandoening die kan worden behandeld, is de kans kleiner dat het terugkomt. Bij langdurige aandoeningen die atriumfibrilleren veroorzaken, is de kans groter dat het terugkomt. Na verloop van tijd komt het vaker voor en duurt het ook langer.

 

Is atriumfibrilleren erfelijk?

Hoewel niet erg gebruikelijk, kan atriumfibrilleren in de familie voorkomen. Dit wordt familiaal atriumfibrilleren genoemd. De oorzaak is nog onbekend en verdere onderzoeken zijn nodig om de factoren die samenhangen met familiaal atriumfibrilleren in kaart te brengen.

Als u naaste familieleden hebt met atriumfibrilleren en bezorgd bent dat u er ook last van kunt krijgen, bespreek dit dan met uw arts. Die kan eventuele risicofactoren vaststellen en u helpen met de behandeling.